4.26专家解读AI技术的应用现状与趋势

苹果的下一个大事件:增强现实技术

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OFweek VR网讯 据彭博社报道,自2011年担任苹果首席执行官以来,蒂姆·库克(Tim Cook)谈到了很多技术:无人驾驶汽车、人工智能(AI))、流媒体电视等,但没有任何一项技术像增强现实(AR)技术那样让库克兴奋,该技术将图像、视频和游戏等叠加在现实世界之上。库克把增强现实技术改造游戏的潜力与智能手机相媲美。去年他表示,最终,我们将“每天都体验增强现实技术,几乎像每日三餐,它将成为你生活的一部分。”

一些投资者对苹果下一个重大突破迟迟未到来感到不耐烦,他们将很高兴地知道,库克对增强现实技术是非常认真的。了解该公司计划的人士表示,苹果已经启动了一项雄心勃勃的计划,旨在将该技术带给大众——库克和他的团队认为,这是苹果控制下一代消费类电子产品并将人们留在其生态系统内的最佳方式。

不愿透露姓名的消息人士称,苹果已经建立了一个团队,整合了其硬件和软件领域人才众多的优势,以及外部专家的专业技能。该团队由一名前杜比实验室高管负责运营,成员包括打造了Facebook旗下Oculus和微软HoloLens虚拟现实(VR)头盔的工程师,以及好莱坞的数字效果奇才。苹果还收购了数家增强现实硬件、3D游戏和虚拟现实软件领域的小公司。

正如彭博社之前报道的,苹果正在开发几款增强现实产品,包括可以与iPhone进行无线连接的数字眼镜,可以将内容、电影、地图等内容展示在佩戴者视野范围内。虽然数字眼镜是一种途径,增强现实功能可能会更快出现在iPhone上。

苹果拒绝对此置评。

目前是苹果进入增强现实领域的最好时机。根据市场研究机构Global Market Insights的数据,到2024年,全球增强现实产品市场将增长80%,达到1650亿美元的规模。但是,长期关注苹果的分析师、投资机构Loup Ventures的创始合伙人吉恩·蒙斯特(Gene Munster)指出,其实真正的是苹果没有选择。蒙斯特称,随着时间的推移,增强现实设备将取代iPhone。他说:“为了继续成长和防御人们在使用硬件方式有所转变,这是他们需要做的。”

增强现实技术与虚拟现实技术关系密切,但前者更不太为人所知的。虚拟现实技术得到更多关注,因为它能让用户完全沉浸在一个虚拟世界里,并对游戏玩家有明显的吸引力。然而,到目前为止,Oculus和HoloLens等虚拟现实头盔还是利基产品,而没有成为主流产品。苹果认为增强现实技术将更容易为消费者接受,因为它对用户的侵扰更少。库克去年谈到虚拟现实头盔时表示,他认为很少有人喜欢自己被“ 闭在某样东西里面”。

打造一款成功的增强现实产品将不是一件容易的事情,即使苹果这家以纤薄、坚固设备而闻名的公司。当前的增强现实眼镜要不功能不够强大、易损坏,要不功能虽然强大但尺寸过大。对于以产品轻薄著称的苹果,将不得不通过推出一些小而强大的设备越过现有的产品。

将增强现实功能引入到iPhone不是一个巨大的飞跃。打造一款受消费者欢迎的增强现实眼镜更为困难。像苹果手表一样,它们可能会与iPhone绑定。虽然智能手机将有大幅提升,但将3D内容投放到镜片上将消耗大量电力,因此延长电池寿命将至关重要。内容也是关键。如果苹果的增强现实眼镜眼镜缺乏有用应用、沉浸式游戏和有趣的媒体内容,为什么会有人戴上它们?增强现实眼镜还需要一个新的操作系统,甚至一种新的芯片。最后,苹果必须能以足够便宜的方式采购该设备的组件,从而使其能够适应大众市场。

当苹果开发智能手表时,它组建了一个多专业团队,其人员来自该公司内部和外部。在增强现实项目上,它做了很多类似的事情。 2015年,苹果挖来了麦克·罗克韦尔(Mike Rockwell),他以前在杜比公司(Dolby)负责运营硬件和新技术部门,后者是一家以音频和视频技术闻名的标志性公司。罗克韦尔还是Meta公司的顾问,该公司生产售价为950美元的增强现实眼镜,杜比是它的投资者之一。

罗克韦尔现在在苹果运营主要的增强现实团队,向负责iPhone和iPad硬件工程团队的负责人丹·瑞希尔(Dan Riccio)汇报工作。Oculus的联合创始人之一杰克·麦考利(Jack McCauley) 表示:“他是一个非常敏锐的家伙。他可以把一个团队团结在一起,能让苹果的增强现实项目向前推进。”

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