VR想要变成主流技术还需跨越多少障碍?

黯影冰风
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在大型体育比赛(比如NBA总决赛)的广告中,如果你看到了一门新技术,那就意味着这门新技术已经深入许多人的心灵。三星曾发布一则电视广告,在广告中一只鸵鸟带上Gear VR头显体验飞翔的感觉,这标志着我们朝着消费VR前进了一大步。

如果只是大型科技公司(比如三星和Facebook)想让技术走向主流,并不意味着它就会真的走向主流。VR可以给人带来沉浸式体验,这些体验是其它地方得不到的,例如,你可以在云中遨游,悠闲眺望周围的一切,正如舵鸟在广告中做的一样,虽然VR 能让我们为之兴奋,但是技术普及的速度并不快。如果VR想真正成为大多人生活的一部分,还有很多事情必须做,涉及许多方面。

SuperData Research 公布的报告显示,去年一些知名头显上市,到今年3月底,消费者总计购买5大知名头显770万台,包括Gear VR、索尼PlayStation VR、谷歌Daydream View、HTC Vive、Oculus Rift。虽然SuperData Research预测数字在2017年年底之前将会达到1590万台,这样的数量仍然算不上主流,还有其它数据说用户并不会经常使用VR系统。

不妨想一想:你所知道的人中有多少人使用VR设备,尤其是高端VR系统,比如Rift、Vive?回答基本上都是零。在一些科技中心区,比如硅谷,情况也没有好多少。

没错,分析师看好VR的发展,一些人预测说到了2026年VR市场的规模将会达到380亿美元,还有一些人说最快2020年数字就会达到283亿美元,去年只有37亿美元。

2012年,Facebook花了30亿美元收购Oculus,它一直在努力,想改变大势。比如这个月,Facebook将Rift价格下调至最低点,现在只要398美元,而且用户还可以从Spaces广播Facebook Live视频,Spaces是一个社交VR平台。这些举措可能会吸引少数人入局VR,但不会对大势造成多大影响。

就连Facebook也认为影响有限。年初时,扎克伯格曾提醒投资者,让他们对VR的增长和盈利能力保持耐心,他在季度财报会议上说,VR要用10年时间才能变成主流技术。

降低价格

虽然Rift价格下跌,但是许多人仍然认为VR设备(尤其是高端设备)还是太贵了。例如,Vive要798美元,PSVR和Rift要398美元。三款设备都要用线连接到计算机硬件,Rift、Vive连接到游戏PC,PlayStation 4连接到PSVR。即使是便宜的VR头显,比如Gear VR、Daydream View,也要连接到昂贵的手机,比如三星Galaxy S8、谷歌Pixel。

Greenlight Insights分析师Alexis Macklin认为,要让VR变成主流技术,积累足够的用户数,价格是唯一的重要因素。Greenlight调查显示,38%的受访者说硬件成本是最大的购买障碍。

不论是HTC还是索尼,都没有暗示很快会降低售价。未来1年或者2年,消费者用不到1000美元就可以购买到高端VR设备,包括计算机。到时情况肯定会有很大的不同。

现在的消费VR还处在第一代水平,在随后的几代里,问题仍然会存在,至于后几代产品何时上市,现在还知道。Oculus首席科学家Michael Abrash说过,未来的VR系统与普通眼镜很难区分,不过他也认为,在未来几年里不会看到这样的设备。

就短期而言,有一些技术将会让穿戴VR头显的体验更上层楼。Oculus、Vive试图让头显摆脱线缆的束缚,还有一些企业承诺推出高质量独立头显,Gartner分析师Brian Blau认为,除了这些突破,最大的突破可能来自于光学和显示领域。

Blau说:“今天,一些人使用VR头显时身体会出现一些不良反应,改进硬件可以缓解此问题。”

企业最主要的目标是让VR显示屏的性能达到人类视力的程度,比如提供眼球追踪工具,不需要移动头部就可以四处观看。无数企业正在开发更好的显示屏,比如芬兰V,它最近推出了一款原型头显,VR显示分辨率大幅提升,比Rift、Vive系统好最多60倍,头显还会引进嵌入式眼球追踪技术。

Blau认为,今天的系统都太大太笨重,未来有很有希望头显会变得更苗条。他认为,产业将重点放在环绕面部的头显上,这是一个错误,他认为更小、更像眼镜的头显更适合。Blau说:“你会看到许多不同类型的设备,比如滑雪护目镜,体育护目镜,安全眼镜。我们会看到企业将显示屏放进多种不同形态的设备。”

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