虚拟现实技术如此之酷 为什么你还是没有?

水墨黯月
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在过去的一年里,对于虚拟现实(VR)技术的市场,我的内心是既经历了乐观,又遭遇了悲观,而我更倾向于持有乐观态度。尽管人们对VR技术和内容的开发进行了大量投资,但市场还是没有跨越应用的鸿沟,依旧没被大多数人所拥有。

早在一年前,HTC推出Vive,Oculus推出了Rift。2016年,索尼发布了为PlayStation 4配备的PlayStation VR头显设备。在移动VR市场,已经发布了三代Gear VR头显,同时Google还开售了入门级Cardboard以及更高级的Daydream设备。此外,还有一些小型供应商生产的用于连接PC的头显和插入智能手机的头显。然而,设备硬件的种类很多,相应的内容也不少,那为什么没有更多的人经常使用VR呢?

例如,我没有看到任何人在飞机、火车上,或者在机场候机或火车站候车时,使用VR头显消磨时光。这是什么原因?为什么我们没有在公共场所看到更多的移动VR应用?毕竟,移动VR设备廉价,它应该是一个打发时间的利器。当然,更先进的PC和与之配套的VR头显不便于携带,但也很难判断有多少人在家使用VR设备。

智能手机不为VR设计

尽管有很多爱好者,但我相信还是有些原因使得虚拟现实没有变得普及。对于移动VR市场,我认为最大的失败在于智能手机并不是为VR技术而设计的。近年来智能手机的显示屏和电子器件并没有针对持续的图形密集型VR动作进行优化,而这些处理会加剧设备内系统级芯片(SoC)的负担。相反,大多数手机SoC针对长电池寿命,网页浏览,图像处理,音乐播放和其他更普通的任务进行了优化。最近发布的三星Galaxy 8,它使用最新的高通骁龙835处理器,这可能会带来改变。

然而,移动VR是智能手机头戴设备作为兼顾智能手机的功能和移动VR的功能之间妥协的产物。今天,大部分智能手机在运行处理大量VR模型时会过热或电力很快耗尽,因为手机以高帧率渲染立体图像时,对内部元件会产生很大计算压力。然而,没有高刷新率(超过60Hz),移动VR头显不能正常工作,由于动作和图像变化之间的延迟,会导致人们感到头晕恶心。

PC端头显价格贵,3A级VR游戏还未出现

PC系列VR头显,如Oculus Rift和HTC Vive,需要价格昂贵的高性能PC,这将使包括头显和控制器在内的整套设备预算超过1500美元。在这些高价格下,只有少数VR的粉丝一直愿意投资这样的设备。本人恰巧是属于这些人,但同时我也可以使用我已经拥有的部分设备来构建一台具有VR功能的电脑。然而,即使我的VR设备就放在办公桌旁边,我也不会沉浸在VR中。VR中的体验很有趣,也很沉浸,但我没有发现它们足够引人注目,让我愿意每天都会在VR上花时间。在普通的液晶显示器上播放常规视频,玩游戏通常更容易。我的个人经验是,到目前为止,还没有找到VR的“杀手级应用程序”。还没有人创造出激发热情的应用,或者是将现有的AAA评级游戏移植到VR中。

AAA级游戏通常会推动视频游戏主机的销量,但这些游戏的制作成本高,需要大量的发售以收回开发成本。到目前为止,VR没有“使命召唤”或“魔兽世界”这样的游戏。有一些作品,如Robo Recall,Job Simulator,SUPERHOT VR和Arizona Sunshine,这类游戏通过有趣和沉浸式的体验俘获了一些玩家。但在最近的采访中,游戏引擎制造商Unity的VR和AR领域的负责人Tony Parisi表示:“我们相信长期以往,虽然不知道还需要多长时间,但我们相信将来这项技术会成功的。与此同时,我无法给出有关经济方面的建议。“

许多人认为,PlayStation VR头显将成为高性能VR市场的领导者。到目前为止,这似乎是正确的。据索尼透露,自6月份已售出超过一百万台。PlayStation VR是体验头戴显示器最具成本效益的方式,特别是你已经拥有了PlayStation主机。不幸的是,PlayStation 4主机最初没有针对VR应用进行优化,但似乎能足够好地运行较低质量的应用内容。也就是说,我相信在客厅里戴着VR头显还是比较尴尬(除非你自己一人),因为佩戴者在体验游戏的过程中,将周围其他人排除在外。

通常在VR体验中,一次只有一个人参与,使其不适合于社交游戏。此外,VR头显是昂贵的,所以即使有更多的社交VR游戏,大多数消费者也负担不起一个以上的设备。也有例外,Don’t Stop Talking and No One Will Explode,游戏将戴头显的人与其他人之间进行互动,以解决难题。通过开发更多的应用内容,使VR成为可接受的社交游戏工具。这是我最希望的地方,更多的来自较小的工作室(“indies”)的创造性和实验性的游戏,这些将推动VR内容进入新的领域,使体验更加独特和引人注意。

我参加了许多VR展示方面的会议(CES,游戏开发者大会,GPU技术大会,增强世博会等),并且经常是有趣的,但是我只会以恨短的时间快速体验这些演示,这些并不意味着市场方面的成功。

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